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作者:Stephanie Pappas,LiveScience资深作家发布时间:05/07/2013美国东部时间上午11:06 LiveScience新近发现的蝙蝠头大小的恐龙表明小型恐龙比古生物学家已经意识到的更加多样化

在加拿大艾伯塔省发现的恐龙名为Acrotholus audeti; Acrotholus的意思是“高圆顶”,因为新的恐龙是一种厚皮动物,一个以厚厚的骨头骨而闻名的组织

科学家今天(5月7日)在“自然通讯”杂志上报告说,这种新标本是北美发现的最古老的厚皮动物,可与世界上最古老的标本相媲美

“Acrotholus提供了大量关于骨头恐龙演变的新信息

尽管它是该组中已知最早的成员之一,但其增厚的颅骨圆形因其地质年龄而出人意料地发育,”研究人员David Evans表示,皇家安大略博物馆的脊椎动物古生物学馆馆长在一份声明中说

[画廊:华丽的恐龙化石]恐龙在大约8500万年前在艾伯塔省漫游

这是在北美发现的下一个已知的pachycephalosaur标本之前的500万年

来自蒙古的另一种pachycephalosaur与新物种的年龄大致相同

古生物学家在罗伊·奥德特(Roy Audet)的牧场上发现了动物头骨的碎片 - 厚度超过2英寸(10厘米),他的姓氏使新物种成为其科学名称的后半部分

鉴于现代小动物的多样性,研究人员希望看到古老的生态系统中有大量的小恐龙

但是重量不到220磅的恐龙

(100公斤)不化石化

任何没有立即散落或风化成灰尘的骨头往往都会从死亡地点被冲走,导致混乱,混乱的化石遗址

诸如长颈,公共汽车大小的蜥脚类恐龙等大型动物更容易被挖掘出来

大多数pachycephalosaurs重量不到88磅

(40公斤),或小于喂养良好的拉布拉多犬

但与其他类型的恐龙相比,它们可能在化石记录中有更好的代表性,因为它们极其厚实的头骨可以比更精致的恐龙物种的头盖骨更加时间和元素更好

即便如此,埃文斯和他的同事们发现,厚皮动物的多样性可能被低估了五倍

这意味着其他小恐龙的多样性更加未知

“我们可以预测许多新的小型恐龙物种如Acrotholus正在等待研究人员发现他们在野外采集的许多小骨头,”研究人员Michael Ryan在克利夫兰博物馆策划脊椎动物古生物学

自然历史在一份声明中说

Acrothoulus化石将于本月在皇家安大略博物馆展出

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